Jueves, 19 Septiembre 2019

Investigadores encontraron microplásticos en muestras fecales

Escrito por  Dr. Mercola Publicado en Tu salud Lunes, 12 Noviembre 2018 13:04
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Las pruebas han revelado que tanto el agua de la llave como el agua embotellada1 contienen microplásticos, al igual que el polvo del hogar2 y muchos alimentos, en especial los mariscos3,4 y la sal de mar,5 pero también cualquier alimento que se haya almacenado en envases de plástico.

Hace poco se confirmó la sospecha de que consumíamos nuestra propia contaminación plástica, cuando los investigadores descubrieron partículas microplásticas en muestras de heces humanas. Las consecuencias de consumir partículas y fragmentos de plástico microscópicos aún son relativamente desconocidas.

Sin embargo, si consideramos que el plástico no se degradará en el lapso de una vida humana, y que muchas de las sustancias químicas que se utilizan en su producción son sustancias disruptoras endocrinas, es probable que el impacto en la salud humana sea mayor de lo que se cree.

Una investigación realizada con animales también ha demostrado que los microplásticos pueden afectar la barrera intestinal y la composición del microbioma intestinal en ratones, además podrían tener efectos tóxicos en el hígado de los peces.

Las muestras de heces humanas presentaron residuos microplásticos

El estudio6,7,8,9 en cuestión fue realizado por investigadores de la Universidad Médica de Viena, en colaboración con la Agencia de Medioambiente de Austria. Los hallazgos de este estudio piloto fueron presentados el 23 de octubre de 2018, durante la conferencia 'United European Gastroenterology' que se celebra todos los años en Viena. Según lo que informó la revista Salon:10

"En este estudio participaron 8 personas de Finlandia, Italia, Japón, los Países Bajos, Polonia, Rusia, el Reino Unido y Austria.

Cada persona llevó un diario de los alimentos que consumió una semana antes del muestreo de sus heces, lo cual les demostró a los investigadores que todos los participantes estuvieron expuestos a alimentos que estaban envueltos en plástico, o bien, que bebieron de botellas de plástico.

Además, 6 de los 8 participantes consumieron pescado marino; ninguna de las personas era vegetariana".

Las muestras fecales fueron analizadas para detectar la presencia de 10 tipos de plásticos y 9 de ellos fueron detectados en dichas muestras. En promedio, los participantes presentaron 20 partículas microplásticas por cada 10 gramos de heces.

Los tipos más comunes de plástico fueron el polipropileno (que se encuentra en las tapas de las botellas), tereftalato de polietileno o PET (que se encuentra en las botellas de agua, bolsas de plástico y fibras textiles) y poliestireno (que se encuentra en recipientes de comida para llevar, vasos y utensilios de plástico).

Las partículas variaron en tamaño desde 50 micrómetros (aproximadamente el ancho de un cabello humano) hasta 500 micrómetros. De acuerdo con el investigador principal, el Dr. Philipp Schwabl, quien calificó a los resultados como "impactantes":

"Este es el primer estudio en su tipo y confirma lo que hemos sospechado durante mucho tiempo, los plásticos finalmente han llegado al intestino humano; una cuestión que es particularmente preocupante para nosotros, sobre todo en el caso de los pacientes con enfermedades gastrointestinales11 ...

Existen indicios preliminares de que los microplásticos podrían dañar el tracto gastrointestinal12 al promover reacciones inflamatorias o absorber sustancias nocivas13 ...

Aunque en los estudios realizados con animales se descubrió que las mayores concentraciones plásticas se localizaban en el intestino, las partículas microplásticas más pequeñas son capaces de entrar en el torrente sanguíneo, sistema linfático e incluso llegar al hígado.

Ahora que tenemos la primera evidencia de microplásticos en seres humanos, necesitamos realizar más investigaciones para comprender lo que esto representa para la salud humana14 ...

Considero que tratar de disminuir el uso de plástico y alimentos empacados en dicho material podría ser beneficioso tanto para la naturaleza como para nosotros los seres humanos.

No cabe duda que el plástico es un material muy útil y tiene muchas aplicaciones ingeniosas, pero tal vez deberíamos intentar reconsiderar la necesidad de su abundante uso, así como buscar y apoyar alternativas ecológicas y sustentables".15

En un futuro cercano los océanos del mundo contendrán más plástico que peces

De hecho, el Foro Económico Mundial estima que para 2050, los océanos del planeta contendrán más plástico que peces;16 debido a la descarga anual de 8 millones de toneladas métricas de plástico, se espera que la cifra aumente 10 veces17 tan solo en la siguiente década, a menos que se tomen medidas decisivas.

En algunas aguas oceánicas, el plástico ya supera el plancton por un factor de 6 a 1.18

Para evitar semejante absurdez, el Foro Económico Mundial recomienda enfocarse en 3 estrategias clave, que en primer lugar dependen de reconsiderar la fabricación de los plásticos; es decir, cambiar a fuentes renovables en vez de usar petróleo para producir plástico:19

Mejorar el diseño de envases plásticos y otros productos a base de plástico

Diseñar "nuevos y creativos modelos de entrega basados en envases reutilizables"

Apremiar a las personas para que el reciclaje de resultados – El plástico puede y debe ser reciclado, no obstante, un análisis realizado en 201720 revela que un impactante 91 % del plástico no se recicla

De manera inquietante, la contaminación plástica también se ha acumulado en las tierras de cultivo.

Los microplásticos podrían contribuir en la incidencia del cáncer y enfermedades intestinales

El Dr. Herbert Tilg, presidente de la Austrian Society of Gastroenterology y del comité científico de gastroenterología de la Unión Europea (que no participó en el estudio), le preocupa que los microplásticos puedan ser un factor que contribuya al incremento de las tasas del síndrome intestinal inflamatorio y cáncer de colon. Asimismo, dijo para la cadena de radio New Hampshire Public Radio:22

"La incidencia de cáncer de colon se ha elevado entre la población de jóvenes y creemos que los componentes de la alimentación o el ambiente pueden ser un factor.

Ahora que sabemos que podemos detectar microplásticos en seres humanos, podremos desarrollar estudios más amplios, tanto en pacientes sanos como en enfermos, con el fin de averiguar si son factores coadyuvantes".

Los microplásticos están relacionados con la alteración del microbioma, deterioro del metabolismo y toxicidad hepática

Según señaló Schwabl, las investigaciones más recientes sugieren que los microplásticos podrían tener un efecto adverso en el microbioma intestinal. El estudio,23 publicado en la revista The Science of the Total Environment, encontró que los poliestirenos microplásticos podían afectar la barrera intestinal, microbioma y metabolismo de los ratones. Según informaron los autores:

"En este estudio, expusimos ratones machos a microplásticos de poliestireno (MP) prístino y fluorescente de 5 micrómetros durante 6 semanas. Los resultados demostraron la presencia de poliestireno MP en el intestino de los ratones, lo cual pudo haber disminuido la secreción de la mucosidad intestinal y dañar la función de su barrera intestinal...

En cuanto al nivel de filo o phylum, el contenido de Actinobacteria disminuyó significativamente en el grupo tratado con poliestireno MP... [L]a diversidad en el microbioma intestinal fue alterada después de ser expuestos al poliestireno MP.

Con relación al género, un total de 15 tipos de bacterias cambiaron significativamente tras ser expuestas al poliestireno MP.

Además, las diferencias que se basan en la Enciclopedia de genes y genomas de Kioto (KEGG, por sus siglas en inglés) sobre las vías metabólicas indicaron que el poliestireno MP influía significativamente en las principales vías metabólicas de los genes funcionales en la población microbiana.

Además, los índices del metabolismo de los aminoácidos y ácidos biliares en el suero fueron analizados después de ser expuestos al poliestireno MP. Estos resultados indicaron que el poliestireno MP había causado trastornos metabólicos.

En conclusión, el poliestireno MP había inducido una disbiosis en el microbioma intestinal, barrera intestinal y trastornos metabólicos de los ratones..."

Otro estudio24 publicado en 2016 encontró microplásticos de poliestireno acumulados en los peces cebra y estos les generaban un estrés hepático. Después de solo 7 días de exposición, las partículas de 5 micrómetros se habían acumulado en sus branquias, hígado e intestino.

Las partículas que medían 20 micrómetros de diámetro solo se habían acumulado en sus branquias e intestino.

El análisis histopatológico reveló que las partículas habían causado inflamación y acumulación de lípidos en el hígado, y que habían "aumentado significativamente la actividad de la superóxido dismutasa y catalasa, lo que indica que habían inducido estrés oxidativo".

Además, el análisis metabólico encontró que los microplásticos habían "inducido alteraciones en los perfiles metabólicos del hígado de los peces y habían alterado el metabolismo de sus lípidos y energía".

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